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[기고] 괴물 GMO와 매판세력의 우아한 동행_"GMO의 저주"…美 농무성 과학자의 양심고백
급식네트워크  (Homepage) 2015-03-10 10:32:23, 조회 : 1,376, 추천 : 0



"GMO의 저주"…美 농무성 과학자의 양심고백
[기고] 괴물 GMO와 매판세력의 우아한 동행  

기사입력 2015.03.08 14:16:06 | 최종수정 2015.03.08 14:16:06 | 김성훈 경실련 소비자정의센터 대표, 중앙대 명예교수 | mendrami@pressian.com  
  

성서 욥기 40장 15-24절에 등장하는 "베헤못(사탄을 상징하는 괴물)"이라 일컬어지는 유전자 조작 생물체(GMO)가 1996년 몬산토, 듀폰, 신젠타 등 초국경 거대 화학계열회사들에 의해 미국, 캐나다, 브라질, 아르헨티나 등 세계 농업대국에 도입된 이래 지난 20년 동안 우리 인간이 살고 있는 유일한 별, 지구의 환경생태계와 인류 생명체에 가해지고 있는 끔찍한 위해성에 대한 경고가 지금처럼 고조되고 있는 때가 없었던 것 같다. 국내에서도 초국경 거대 GMO 다국적기업들의 돈(자본)의 유혹 앞에 자발적 비자발적으로 매수된 국내 식품업계와 정부 및 학계의 장학생들이 "GMO는 안전하다. 제초제와 농약도 안전한 과학이다. 증산효과가 막대하다"라는 3중주 합창이 높아지고 있다. GMO 종자는 농민들이 사서 기르고 가련한 민초들이 사먹는 과정에 GMO 대기업은 돈만 거둬들이면 그만이라고 목하 와신상담 중이다.
  
32년 미국 농무성 근속 과학자의 양심 고백
  
2015년 2월28일자 <내추럴뉴스닷컴>(naturalnews.com)에 의하면 미국 농무성에 임용되어 미생물과 농약 및 작물간의 상호교호관계와 GMO의 토양생태 및 생물에 미치는 효과를 분석해 오다가 은퇴한 현 미주리대학교 토양미생물학 교수 로버트 크레머 박사(미국 작물학회 및 미국 잡초학회의 특임 연구회원)는 몬산토사가 개발보급한 GMO 기술과 특히 글리포세이트(Glyphosate) 성분을 함유한 제초제가 어떻게 토질을 파괴하고 작물 건강을 훼손하며 환경생태계를 파괴하는지에 대해 지금까지 잘 알려지지 않던 연구결과를 생생히 증언하고 있다(http://www.naturalhealth365.com). 이 증언을 청취한 독자들은 새삼 GMO가 얼마나 위험한 것인지에 대한 생각을 다시 하게 되고 자신 있게 가족과 친지들에게 GMO의 식품 위해성에 대해 설득할 수 있을 것 같다.


몬산토사 같은 대기업 농업생명공학 기업들이 계속 주절대며 밀어붙이는 최대의 거짓말은 'GMO 종자를 재배할 경우 농사지을 때 독성농약을 덜 사용하게 된다'라는 말이다. 그러나 과거 5년간 내성을 갖는 잡초의 발생으로 농부들은 실제 그의 논밭에 더 많은 제초제를 뿌려야하며 그 결과 환경과 인체 건강에 치명적인 악영향을 초래한다는 사실이다. 실제 GMO 기술과 종자 및 제초제 농약을 팔아 재미를 보는 유일한 존재는 개발회사들 뿐이고 농민과 소비자 및 환경생태계만 피해를 본다. 미국의 시장투명성연구소는 2012년 현재 범지구적 글리포세이트 성분 제초제 시장은 이미 55억달러(약 6조원)로 평가되고 5년 후 2019년쯤에는 88억달러(약 9조천억원)어치나 팔려 지구상의 공중과 땅 속 및 물 속 그리고 태아나지 않은 어린애들의 핏속에 유독성 글리포세이트 물질이 횡행할 것으로 예측된다고 경고했다.


또 크레머 박사는 정부와 유전공학 대기업이 합작하여 국민을 속이고 기업의 이윤을 늘리고 있다고 증언한다. 미국의 식품의약청(FDA)은 GMO 종자작물들이 개발될 때마다 유전공학 회사들에게 자발적으로 판매 개시전에 상담하도록만 규정하고 있다. 식품의 안전성에 대한 최소한의 실험연구도 요구하지 않을 뿐만 아니라, 소비자 국민들에게 판매할 때 GMO 표시를 하지 않아도 묵인한다. 실제 최근에 들통이 난 미 식약청 내부의 비밀메모에 따르면 내부 과학자 사이에 GMO가 예측할 수 없는 무시무시한 부작용이 예상되어 장기간의 안전성 실험연구가 필요하다고 결론 내렸는데 백악관이 식약청더러 생명공학의 진작을 위해 조사하지 말라고 지시했다는 것이다. 참고로 식약청의 실세인 부청장 마이클 테일러씨는 몬산토사의 고문변호사 출신으로서 그의 주 관심사는 국민대중의 안전이 아니고 자문회사의 이익이라는 것이다.
  
작물증산 효과도 단기간일 뿐 더 나빠져
  
두 번째 GMO 종자를 사용할 경우 증산효과가 높아져 인류의 식량안보에 크게 기여할 것이라는 거짓말이다. 우선 단적으로 GMO 콩과 옥수수가 많이 재배되고 있는 북미 및 남미지역의 곡물생산성이 지난 10년 동안 GMO를 재배하지 않는 유럽(EU)의 곡물생산성보다도 훨씬 낮아졌다는 사실이다. 이것은 이미 세계곡물생산 통계에서 명백히 드러난 사실이다.


다만 미시적으로 농가단위로 살펴볼 때, GMO 종자와 글리포세이트 성분의 제초제를 사용한 직후 최장 2-3년간은 일시적으로 증산효과가 나타난다. 그러나 5년 이내에 내성이 강화된 수퍼잡초, 수퍼바이러스가 출현하여 더 많은 제초제를 더 자주 더 많이 뿌려야 하고 그 효과가 점점 떨어지고 그 대신 토양과 작물과 생태계에 악영향을 미쳐 종국적으로는 토양의 생산력이 악화되게 된다. 반면, 더 많은 제초제를 사용하는 농부들에게는 GMO 종자값에 더하여 제초제등 농약 비용이 과대하게 발생하여 막대한 농가부채로 이어진다. 실제 몬산토사가 인도정부의 묵인하에 대대적으로 GMO 종자를 보급했던 인도에서는 막대한 농가부채로 20만명이 넘는 GMO 재배 농부들이 자살하는 불상사까지 빚어졌다 한다.
  
날로 증가하고 있는 GMO의 위해성 사례들
  
대표적인 제초제인 몬산토사의 라운드업(Round Up)이 불임증, 각종 암, 파킨슨병 등을 유발하는 것으로 알려지고 있다. 즉, MIT의 스테파니 세네프박사와 앤소니 삼셀 씨 등은 라운드업의 주요성분인 잠행성 글리포세이트가 주된 유해 화학물질로서 서양식 식단에 결부해서 장 질병, 비만증, 당뇨병, 심장질환, 우울증, 자폐증, 불임증, 각종 암과 알쯔하이머 질병으로 나타난다고 2013년 발표하였다.


미국의 저명한 '책임지는 기술연구소(IRT)' 소장 제프리 스미스 박사는 지난 20여년 동안 글루텐 질병(과민성 알레르기)이 급격히 증가하였는데 이는 GMO 식품 소비와 깊은 관련이 있음을 발표하였다. GMO 콩과 옥수수를 함유한 GMO 식품이 오늘날 2천만명에 가까운 미국민들을 글루텐질병에 고통받는데 기여했다고 주장한다.  


즉 Bt 독소와 글리포세이트, 그리고 GMO의 다른 성분들이 글루텐 관련 질병들의 주요 원인이라는 것이다. 그리고 2015년 2월17일자 내추럴뉴스닷컴은 미국의 밀농사에 몬산토사의 글리포세이트 라운드업 제초제가 지난 20년 동안 300%나 더 많이 살포됨에 따라 미국 어린아이들의 소아만성영양장애병인 소아지방변증(Celiac disease)이 거의 3배나 늘어났음을 보도하였다. 동계 소맥의 61%, 춘계 소맥의 97%, 그리고 99%의 마카로니 소맥에 수확 막바지에 라운드업 제초제가 집중 살포되어 그 잔류독성이 최종 밀생산과 그 제품인 밀가루와 제과 빵류 등에 남아 글리포세이트 유래의 대장질환과 자폐증 및 불임증이 유발될 가능성이 높아진다고 미농무성 자료를 인용하였다.


다른 한편 저명한 생물학자인 프랑스 케인대학의 길 에릭 셀라리니 교수팀이 쥐의 평균수명인 2년 동안 실험용 쥐들에게 몬산토사의 옥수수와 라운드업 제초제를 사용한 최초의 장기간 실험(몬산토사는 보통 90일간만 실험한다.)의 결과 가공스러운 질병현상들을 밝혀냈다. 예컨대, 대형 종양이 2~300% 증가하고, 신장과 간 등 중요 장기들이 손상됐다. 특히 70% 이상의 암컷 실험쥐들이 조기 사망했다. 이 실험결과는 <식품과 화학독물학> 2012년 9월호에 게재되었으나, 얼마 후 삭제되었는데 몬산토사의 전 간부가 그 잡지사에 새로 고용된 다음이었다. 몬산토사의 장기가 발휘된 결과인 듯하다. 그후 셀라리니 교수의 동 논문은 <유럽의 환경과학>에 재게재되었다.


프랑스 정부는 몬산토사의 다른 GMO 옥수수 생산을 금지조치하였다. 이탈리아와 폴란드, 러시아 등도 GMO 옥수수와 콩 등의 생산반대 대열에 참가하였다. 특히 러시아 의회는 GMO 생산자들을 환경과 인체를 해치는 “테러리스트”나 다름없다고 형사고발하는 법안을 통과시켰다. 그리고 미국을 비롯한 세계 도처에서 인류생활과 농업에 필수적인 꿀벌들이 대거 사라지게 된 현상이 GMO 작물의 재배와 제초제의 남용과 관련이 있다는 사실이 알려져 2014년 5월 한국을 포함, 52개국에서 동시에 범세계적인 '몬산토 반대 행진' 시위가 일어났다.


과거 몬산토사는 1961~71년의 베트남 전쟁중에 다우 화학회사와 함께 미국 정부와 계약하여 'Agent Orange'라는 악명 높은 고엽제를 무려 5~8천만 리터나 공급하여 베트남의 밀림과 숲 및 전략적 요충지에 무차별하게 살포하였다. 그 결과, 40여만명의 베트남인의 사망 또는 불구화, 50여만명의 불구아 탄생, 2백만명의 암 또는 기타 악성 질병환자 발생으로 시달렸다. 월남전에 참전한 우리나라 파병 군인 중에 수천명이 고엽제 피해자가 되어 지금 이 순간 '고엽제 피해 전우회'가 활동하고 있다. 그런데도 세계 최고 갑부, 빌 게이츠와 멜린다 게이츠 부부는 몬산토사의 주식 50만주, 약 23백만달러를 투자하였고 불임종자의 상용화 계획마저 만지작거리고 있다고 한다. 그 아버지 윌리암 게이츠는 미국 가족계획협회장으로 인종 우생학에 따른 열등인간 도태를 백신개발을 통해 10~15% 줄여야 한다고 주장한 사람이다. 그래서인지 몰라도 빌 게이츠 내외는 유독 아프리카에 GMO 종자보급에 적극적이다.
  
불임증 환자만 20여만명, 그리고 우울증, 자폐증 환자도 증가
  
얼마 전 <매일경제신문>은 서울 광화문에 진출해 있는 몬산토사가 서울대 농생대 유전공학 대학원생들에게 장학금(미화 15만달러)을 전달하며, 아시아 부사장님 가라사대, "농업은 단순히 작물을 재배하는 것이 아니다. 세계적으로 심각한 식량안보문제를 새로운 육종기술과 유전·생명공학기술로 해결해야 한다"고 강조하였다. 상투적인 홍보이다. 그래서인지 <식품저널>은 한술 더 떠 "한국에 GMO 작물재배가 가능하도록 정책의 변화가 있기를 기대한다"고 보도했다. 지난 2월 6일에는 대한민국 농림축산식품부 장관을 모신 한국식품산업협회(회장 박인구 동원그룹 사장)의 조찬간담회에서 장관의 거듭된 국산 농산물 원료의 사용증가(2013년 31.2%에서 2022년 39.7%) 호소에도 불구하고 도리어 참가기업들은 수입콩(GMO) 가격의 인하와 가공원료 원산지 표시제 완화 그리고 GMO 농산물 재배허용을 건의했다고 한다. 공공연히 어깃장을 놓은 것이다. 동반성장은커녕 동상이몽도 유분수이다.


이와 같은 노골적인 GMO 옹호론은 애당초 GMO 개발연구를 담당하는 농진청 국가공무원이 공석에서 "농약은 과학이다. 안전하다"고 공언하며 농약사용을 옹호하고 GMO의 실용화에 열을 올리다가, 한술 더 떠 "우리나라도 삼성과 같은 대기업이 GMO 사업에 투입돼야 한다"고 주장하기에 이르렀다. 그래서인지 광활한 새만금 간척지에 지금 굴지의 대기업들이 대거 참여할 태세이다. 모두 GMO 종자 재배및 제초제 농약사업 참여를 호시탐탐 때를 기다리는 모양세이다. 국민들의 GMO 관련 여론이 호전되기만을 고대하는 듯하다. 아니 정부의 묵인하에 부추키고 있는지도 모른다.


다른 한편, 2월 17일자 <연합뉴스>는 국회 박윤옥 의원이 입수한 자료를 인용하며 우리나라는 2014년 현재 난임환자가 20만8천명으로 늘어났고 그중 남성불임은 7년 사이에 67%나 증가했다고 보도하였다. 체외수정 등 정부의 불임치료 지원비용도 2012년 216억원에서 2014년 249억원으로 늘어났다. 우리 주변에 결혼한지 5년이 지났음에도 임신하지 못한 신혼부부가 눈에 띄게 증가하고, 우울증과 자폐증 환자 수가 급격히 늘어나고 있는 현상, 각종 종양과 유방암 환자의 증가추세 또한 심각하다.


그런데도 우리나라는 세계 최대의 식용 GMO 곡물 수입국(2014년 210만톤)이며 GMO 완제품 식품의 최대 수입국(약 129만톤) 이다. 사료곡물까지 합하면 2014년 한해에만 무려 1천만톤이 넘는 세계 제2GMO수입국이다. 그런데도 식약처, 농림축산식품부 또는 GMO 개발본부 농촌진흥청 등 공공기관과 대학 연구소 어느 독립연구기관 등도 GMO 식품의 위해성에 관한 임상실험은커녕 쥐, 돼지 등 포유류 동물에 대한 GMO 급여 실험을 행한 바 없다. 그리고 정부내에서는 몬산토 장학생들끼리 머리를 맞대고 서류 몇 장으로 안전성을 심사 통과시킨다. 현행 우리나라의 GMO 표시제는 있으나마나 형식적이라는 사실은 공지의 비밀사항이다. 경실련과 소시모등의 조사에 의하면 바야흐로 대한민국 대명천지하에 그많은 제조가공된 GMO 식품들과 수입완제품들에 GMO 표시가 되어 있는 품목은 하나도 없다할 정도이다. (단, 아직까진 국산농산물은 전부 非GMO이다!)


아아, 5천만 대한민국 국민과 앞으로 오고 올 후손들은 실험실용 쥐의 신세가 되어 몸으로 개인적으로 그 고통을 감내하란 말인가! 어느 분 말씀마따나 참으로 "우리 국민들이 불쌍하다."


(이 글의 주요내용은 <한국농어민신문> 3월 5일자 '농훈칼럼'에 게재됐습니다.)


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